Simchat Torah - 5770

The gemoro in עירוכין דף י״א discusses how we know that the leviim have to say shiroh in the beis hamikdosh. One of the sources the gemara brings is as follows:

רב מתנה אמר מהכא (דברים כח) תחת אשר לא עבדת את ה' אלהיך בשמחה ובטוב לבב איזו היא עבודה שבשמחה ובטוב לבב הוי אומר זה שירה. ואימא דברי תורה דכתיב (תהילים יט) פקודי ה' ישרים משמחי לב? משמחי לב איקרי טוב לא איקרי. ואימא בכורים דכתיב (דברים כו) ושמחת בכל הטוב? טוב איקרי טוב לבב לא איקרי.

“Rav Masnoh says [we learn that the Leviim have to say shiroh in the Beis Hamikdash] from the possuk: תחת אשר לא עבדת את ה' אלהיך בשמחה ובטוב לבב – because you did not serve Hashem with simcha and a good heart. [This refers to shiroh.]

[The gemara asks;] Maybe this refers to divrei torah as the passuk says: פקודי ה' ישרים משמחי לב – ‘The mitzvos of Hashem are upright and cause the heart to rejoice’? The gemara answers that even although the passuk says that words of Torah cause the heart to rejoice, it does not say that they are called טוב.

The gemara asks; Maybe this refers to bikkurim, as the passuk says ושמחת בכל הטוב – and you should rejoice with all the good? The gemara answers that even although Bikkurim are called טוב, they are not called טוב לבב.”

It comes out from this gemara that there are three levels of simcha:

* Bikkurim – These are called טוב but not טוב לבב

* Torah – Torah is called משמחי לב but not טוב

* Shiroh – Shiroh is called שמחה and טוב לבב

The highest level of simchoh is shiroh and this was the level of simcha achieved by the leviim in the Beis Hamikdash.

There is a machlokes between the Rambam and the Behag whether or not Hallel is one of the Taryag mitzvos. The Rambam says this cannot possibly be one of the Taryag mitzvos because Hallel was written by Dovid Hamelech and the chiyuv to say Hallel was instituted after it was written. The Ramban explains the Behag by saying that there is a chiyuv mideoraisoh to say shiroh on Yom Tov, the way that we fulfill this chiyuv to say shiroh is by saying hallel. That is what the Behag means when he says that hallel is mideoraisoh.

It comes out from the Ramban that the level of Simcha that we are obligated in on Yom Tov is the highest level of simcha which is בשמחה ובטוב לבב, the level of simcha that brings to shiroh.

The Emek Beracha asks; If the level of simcha we are obligated to achieve on Yom Tov is שמחה וטוב לבב and if the level of simcha of Torah is משמחי לב but not טוב then that means that you cannot be yotze the mitzva of simchas yom tov on Simchas Torah through the Torah. If so, why do we change the name of Shemini Atzeres to Simchas Torah? The Simcha of Shemini Atzeres is greater than the simcha of the Torah? This is especially difficult to understand in Eretz Yisroel where you only have one day of Shemini Atzeres and this is called Simchas Torah.


The Yalkut Shimoni in Parshas Pinchos asks why we bring a large musaf during Succos and only a small korban musaf on Shemini Atzeres. The Yalkut Shimoni answers (סוף סימן תשפ"ב):

אמר רבי אלכסנדרי משל למלך שבאת לו שמחה כל שבעת ימי המשתה היה בנו של מלך טורח עם האורחים, וכיון שיצאו שבעת ימי המשתה אמר המלך לבנו יודע אני שכל שבעת ימי המשתה היית טורח עם האורחים עכשיו אני ואתה נשמח יום אחד ואיני מטריח עליך הרבה אלא טול תרנגול אחד וליטרא אחת של בשר כך כל שבעת ימי החג ישראל עסוקים בקרבנותיהן של אומות העולם …. וכיון שיצאו שבעת ימי החג אמר הקב"ה לישראל עכשיו אני ואתם נשמח יחד ואיני מטריח עליכם הרבה אלא פר אחד ואיל אחד וכיון ששמעו ישראל כך התחילו מקלסין להקב"ה ואומרים זה היום עשה ה' נגילה ונשמחה בו אמר רבי אבין אין אנו יודעין במה לשמוח אם ביום אם בהקב"ה בא שלמה ופירש נגילה ונשמחה בך בך בתורתיך בך בישועתיך אמר רבי יצחק בך בעשרים ושתים אותיות שכתבת לנו בתורתיך ב' תרי ך' עשרים

“Rebbi Alexandri said, it is a moshol to a king who had a simcha. All the seven days of the feast the son of the king was busy with the guests, once the 7 days of the feast had passed, the king said to his son, ‘I know that for all the 7 days of the feast you were busy with the guests, now you and I will rejoice together for 1 day. I will not bother you much, just take 1 chicken and 1 pound of meat.’

Similarly, all 7 days of Succos the benei yisroel bring the korbonos for the umos ha’olom. Once the 7 days of Succos have passed Hashem says to the benei yisroel, ‘Now you and I will rejoice together. I will not bother you much, just bring one cow and one ram.’

Once the benei yisroel heard this they began to praise Hashem and said - זה היום עשה ה' נגילה ונשמחה בו.

Rebbi Avin said we do not know if the passuk נגילה ונשמחה בו – is referring to the Yom Tov or to Hashem. However Shlomo HaMelech explained - נגילה ונשמחה בך, בך – בתורתיך, בך – בישועתיך - We will rejoice in You, in You – in your Torah, in You – in your yeshuoh.”

The reason we call Simchas Torah - Simchas Torah, is not because the simcha of the Yom Tov is limited to the simcha of the Torah, because in fact the simcho that we achieve on Yom Tov is greater than that.

Rather the reason that we call Shemini Atzeres simchas Torah is becuase through the Torah we rejoice in Hashem, the Giver of the Torah, and in his yeshua.


Popular posts from this blog

Parshas Chukas - The song of the well

The Goel hadam today

Lo sasur, Rashi, the Ramban and the Rambam